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Archive for April, 2012

 
Chile ha dado a la poesía mundial una galaxia como Pablo Neruda y astros como Gabriela Mistral, Vicente Huidbro, Gonzalo Rojas. Era lógico, pues, que nos regalara también al rebelde, irreverente Nicanor Parra, jerarca de la “antipoesía”. Hoy tiene 98 años y hace 70, en su primer manifiesto, dijo que ser antipoeta era “buscarle cinco patas al gato”, Este  20 de abril, España honró su larga cruzada iconoclasta con su máximo premio literario, el codiciado Cervantes. La selección ha suscitado controversias en España y otros países. Los del “establecimiento cultural” español la han criticado o ninguneado. Pero otros han salido a hacer el quite.  Como El País de Madrid, al reconocer que Parra invita a “no dar por cerrado al mundo. A ponerlo a cuestión y a aprender a valerse fuera de consignas y de lo establecido”. Por achaques de su edad el homenajeado se excusó de asistir a la entrega del galardón en Alcalá de Henares de manos del Príncipe de Asturias, y delegó para ello a su nieto Tololo de 19 años. Y amén pergeñó este antipoema para la ocasión.
 
¿ESPERABA ESTE PREMIO?

No.
Los premios son como las Dulcineas del Toboso
Mientras +  pensamos en ellas
+ lejanas
+ sordas
+ enigmáticas
Los premios son para los espíritus libres
Y para los amigos del jurado
Chanfle
No contaban con mi astucia
Para adherirse al polémico homenaje, ocho poetas de España e Hispanoamérica, contribuyeron con antipoemas ad hoc. De ñapa. ahora va el mío:

COSAS DE LA FELINOCRACIA

Nica de mi alma,
ni tú por +98
ni yo por +91
estaremos en Alcalá
tampoco el Rey
a raíz de un percance
en Uganda
cazando elefantes
motivo denigrante
para quienes amamos
+++a hermanos animales
que a la vil humanidad
lo que trae a colación
tu  credo de buscarle
cinco patas al gato
porque en mi propia carne
sufrí la venganza
de cualquier agravio
a mis gatos de niñez
pasaron los años
y en las junglas de mi
Colombia querida
tuve que afrontar
a dos felinos
un tigre y un León
( sí con mayúscula)
a quien se interese
en  este cuento ¡Dígamelo
via DUOPOETICO!

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Chile has given world poetry a galaxy like Pablo Neruda and bright stars Gabriela Mistral, Vicente Huidobro, Gonzalo Rojas. It figures that irreverent, rebellious Nicanor Parra, high priest of “antipoetry”, should also be Chilean,  Today 98, 70 years ago in his first manifest, he said being an  anti- poet was someone always looking for the cat’s fifth paw. On April 20 Spain rewarded his long iconoclastic crusade with its major literary prize, the coveted Cervantes. His selection has sparked off controversy in Spain and Hispanic America, where the cultural establishment has either criticized or ignored it while others voice support. Among these, Madrid’s prestigious daily El Pais acknowledges that “Parra invites us to open up the world by questioning it beyond slogans and accepted norms.”  Due to ailing old age, the honored bard excused himself from personally attending the presentation event in Alcalá de Henares and delegated this honor to Tololo. his 19-year old grandson, who will receive the award from the Prince of Asturias. Parra also penned the following  anti-poem (the free English version is mine,)

DID I EXPECT THIS PRIZE?

No.
Prizes are like the merry maids of El Toboso
While we think + about them
+ distant
+ deaf’
+ enigmatic
Prizes are for free spirits
And for friends of jurors
A copout
They didn’t figure on my being so astute

To support the controversial award, eight Spanish and Hispanic American poets each contributed an ad hoc anti-poem. Here I’m adding my own:

BEWARE OF FELINOCRACY

Soul brother Nica
neither you for +98
nor I for +91
will be present in Alcalá
and the King will not attend
due to a mishap in Uganda
while hunting elephants
a disgusting excuse
for those of us who
love +++ our animal brothers
above the vile human race
which brings to mind
your creed of looking
for the cat’s fifth paw
and how I suffered revenge
from abusing
the kittens of my childhood
years later in the jungles
of my beloved Colombia
I had to face two
full grown felines
a jaguar and a Lion
(with a capita L)
readers intrigued
by this yarn may
ask further details
via DUOPOETICO of course!

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         para Vani

Son las 3 de la tarde, hora local,
pedaleo rumbo al limbo
en la bicicleta estática,
calculando que ya estás
en casa en la ecléctica
Pórtland, Oregon,
junto al Capi Dave
y los demás tripulantes.
 
Nuestra despedida al alba
fue piadosamente breve –
¡nos chocan los adioses emotivos! –
el pétalo de tu beso en mi mejilla.
yo todavía medio dormido,
tú animada con vigor de yoga
para largo y tedioso vuelo.
 
Tras de tu partida,
en la casa se percibe
tu ausencia material
y la vigencia de tu espíritu.
De cada cuarto, ámbito y rincón
van surgiendo recuerdos,
llámense trazos, vestigios,
fragancias que languidecen,
palabras, imágenes, silencios
que evocan los momentos
grandes o sencillos
que hicieron tan emotiva
la semana que compartimos
tras una ausencia prolongada.
 
Aún resuena en el ambiente
la jubilosa bienvenida
de brinquitos y ladridos
que te regaló Tanya
apenas olisqueó tu aroma
cuando entraste a casa.
Y hablando de perritos,
¿qué tal las maromas
de los tenaces Bella y Goyi
a la sombra de los mangos
siguiendo las voces de mando
de Steve y Maggie en honor
de tu 61vo. cumpleaños?
Fecha que Beba ensalzaría,
micrófono en mano,
dedicándote boleros y corridos
acompañada de mariachis,
en La Casita en són festivo.
 
Y notable fuera de casa,
tu almuerzo de despedida
en Sushi Chef del amigo Enomoto,
donde gracias a ti y a “DuoPoético”,
por casualidad conocimos
una familia cosmopolita,
relación que hemos  de cultivar
porque compartinos el  amor
por poesía y alta cocina.
 
Evocan asimismo tu visita,
detalles y ritos cotidianos:
como tu costumbre,
al entrar de lleno la noche,
de saborear entremeses finos
y vinos poco conocidos.
Merced a tu acendrado ritual
tenemos hoy en la nevera
queso Brie maduro,
humus glorioso,
móusse  de hígado de pollo,
guindas maceradas en jerez,
y en la dspensa,
nueces y avellanas a granel,
pastelitos dulces y salados,                                          
incluso golosinas para Tanya,
exigente gourmand perruna,
¿Y nuestra humilde “bodega”?
Hoy enriquecida con vinos
de abolengo para brindar
en nuestro próximo encuentro.
 
En la dimensión del espíritu,
Vani y Sat Nam
renovamos nuestros lazos:
dialogando horas enteras
al amparo de los mangos
con gratos paréntesis
de reparador silencio,
enunciando palabras,
metáforas, paradojas y tropos
que son los bloques y argamasa
del arte y oficio de poetas
que heredamos y cada día
ejercemos con pasión,
 
 
Al preguntarnos:
“¿Quo Vadis, Duopoetico?”
Replicamos:
firmes en seguir creando
e interpretando mutuas obras
en inglés y en español
y además experimentar
con versionas en inglés
de los poemas en prosa
de mi hermano Jorge,
así como de sus textos
de cantos y versículos
de culturas precolombinas,
tema afín a vínculos anímicos
que inspiran en tu poesía
el legado de los Incas.
 
Más conmovedor
que todo lo dicho,
hija bienamada, guru,
“pañito de lágrimas”,
quise pintarte al  desnudo
mi lucha espiritual y física
contra los estragos
del Dios Tiempo,
y la incomprensión
de los que piensan
que sigo siendo
el osado aventurero
de mi juventud y madurez.
Mas tú siempre me consuelas,
ya estés cerca o lejana,
con tus prácticas de yoga
y tu sabiduría budista:
me enseñas meditación
y otras vías de conjurar
los demonios que medran
en la mente de los humanos,
y para lograrlo,
repetimos al unísono
el mantra: “ayer se fue,
mañana no ha llegado,
vivamos sólo el momento,
abrazados al AHORA”.
 
 
P.S. Tú me conoces a fondo:
diletante medio chiflado
que deambula y cambia
a la deriva, presa
de  los vientos y las olas.
En este poema he navegado desde  
los brinquitos de Tanya
y los deleites del Brie, el humus
y ciertos vinos de bandera
hasta anclar en un playón remoto
para desnudarte mi alma
que se prepara a ascender
a otra dimensión cósmica.
 
No obstante mis divagaciones,
el amor y admiración
que profeso por ti,
ayer venerada niña lejana,
hoy venerada abuela lejana.
aliada en la poesía,
baluarte que me sostiene:
son ellos los sentimientos
que vibran en estas palabras
y paréntesis silentes
y que brotan desde lo más
hondo de mi espíritu… 

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     to Vani
It’s three p.m. our time,
I paddle to limbo
on the stationary bike,
and figure by now
you are back home
in eclectic Portland.
with Skippah Dave
and the rest of the crew.
 
Our goodbye at dawn
was mercifully brief –  
we both dislike
maudlin partings  –
just your petal-like kiss
on my cheek,
I still half asleep,
you psyched by yoga
to board a redeye flight.
 
Since then, my mind
has roamed 
all over the house,
now empty of your
physical presence,
and your spirit
lingering everywhere…
From each room,
corner and nook
emerge the remains,
vestiges, traces
relics,
undying aromas,

sounds,
words and silences
of  the great and humble
moments that evoke
our  week together,
at once moving and exciting
after a prolonged absence.
 
Still in the air resounds,
Tanya’s welcome
of hoops and yelps
when scenting you
as we opened the door.
Speaking of pups –
the improvised jolly shows
of Bella and Goyi,
under mango branches
led by Steve and Maggie
to mark your 6lst birthday,
celebrated later by Beba,
microphone in hand,
with boleros and corridos
echoed by mariachis
in festive La Casita.
 
While on our favorite  
subject of eating out,
your farewell lunch
at friend Enomoto’s “Sushi Chef”
was indeed remarkable:
by chance, thanks
to you and “Duopoetico”,
we met a friendly family
who shares our love of poetry
and creative cooking,
and merits follow up
after your departure.
 
More endearing indeed:
little things, daily rituals
like your evening habit
of a glass of wine
with gourmet goodies,
thanks to which our frig
now boasts ripe brie,
glorious humus,
chicken liver mousse,
cherries in Cognac.
You name it.
Our larder proffers
walnuts and  pecans galore,
sweet and salted pies,
festive treats for Tanya.
As to our humble “cellar”,
it has been enriched
by wines of rare origin
to toast on future reunions.
 
At the level of the spirit
Vani and Sat Nam (my alter ego, spiritual name)
bonded once again:
hours shaded by the mangos
in intimate chats with words,
metaphors, similes, tropes
hyphenated by restful silence:
the building blocks and mortar
of the art and  craft we inherited,
and daily practice,
with passion.

 
When asking ourselves:
“Quo Vadis, DuoPoetico?”
Resolved:
Continue to create and interpret
our mutual works
in English and Spanish,
and also experiment
with English versions
of my brother Jorge’s
major prose poems
and his unique renditions
of pre-Colombian
chants and mantras
that make you feel
part of the Inca legacy
and express so poignantly
in much of your poetry.
 
Above all I’ve already said,
beloved daughter, guru,
crying towel,
I ‘ve bared  before you
the physical  
and spiritual struggle
I wage against
the ravages of God Time
and the lack of sensitiveness
of those who think I’m still
the strapping adventurer
of my youth and middle age.
In my isolation
you comfort me
with yoga practices
and Buddhist wisdom
to exorcise the demons
that besiege my mind,
as we agree again and again
to forget yesterday,
don’t think of tomorrow
live only this moment,
NOW!
 
P.S. You know me too well:
I’m a loony dilettante
ever drifting and morphing.
Just in this poem
I’ve gone from
Tanya’s hops and yelps
and the glories of Brie,
humus and red wine
to current soul-searching
to prepare for my next
spiritual abode…
Yet, my love and admiration
for you, daughter,
partner in poetry
sustaining force,
once “distant little girl”.
now “distant grandmother”,
permeate every word
and hiatus of silence.
in this record of the remains
of the week we’ve just shared.
 

 
 

 
 
 

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I am not one to proclaim love openly if not in the form of poetry – but today I feel blessed and joyful to have the opportunity to publicly proclaim my love and respect for my father – mi padre.  I am lucky to still be able to enjoy time with him and to recognize the special bond we have formed over the years…not unique by any means, all you daughters know the special place we hold for our fathers – from the very start of our lives….and especially as we become wives and mothers….Fathers are our special secret and weapon against the harsh world – they hold us, and protect us, and even more so spoil us – always, because when we turn our teary eyes in their direction, they can refuse us little. I am seeing this today, as I watch my lovely grand daughter wrap her dad around her little finger.  My son has already lost the battle!

After my visit to see my father on the occasion of his 91st birthday, I even more clearly see the strength I have learned from his grace as he approaches the slow and difficult passage to the other side – I dare not think of that – it brings anguish to my soul…so for now I celebrate this amazing man – poet and most of all, father – here publicly with these clumsy words, until I too can gift him with a poem he much deserves – like he has gifted me with his new poem,” The Remains of our Week Together.”  To say that it brought tears to my eyes, is to put it mildly – I cried, cried like a small girl lost in the sea of life…..but now, I wish to share with all the daughters out there, this amazing poem from my father…..

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